إدمان القمار

تظهر الأبحاث حتى الآن أن المقامرين المرضيين ومدمني المخدرات يتشاركون في نفس الاستعدادات الوراثية للاندفاع والبحث عن المكافآت. مثلما يحتاج مستخدمو المواد المخدرة إلى ضربات قوية بشكل متزايد للحصول على نتائج عالية ، فإن المقامرين القهريين يتابعون مشاريع أكثر خطورة من أي وقت مضى. وبالمثل ، يعاني كل من مدمني المخدرات والمقامرين من أعراض الانسحاب عند فصلهم عن المادة الكيميائية أو التشويق الذي يرغبون فيه. وتشير بعض الدراسات إلى أن بعض الأشخاص معرضون بشكل خاص لكل من إدمان المخدرات والمقامرة القهرية لأن دائرة المكافأة بطبيعتها غير نشطة - وهو ما قد يفسر جزئيًا سبب بحثهم عن الإثارة الكبيرة في المقام الأول.

والأكثر إقناعًا ، أن علماء الأعصاب تعلموا أن المخدرات والمقامرة تغير العديد من نفس دوائر الدماغ بطرق متشابهة. تأتي هذه الأفكار من دراسات حول تدفق الدم والنشاط الكهربائي في أدمغة الأشخاص أثناء قيامهم بإكمال المهام المختلفة على أجهزة الكمبيوتر التي إما تحاكي ألعاب الكازينو أو تختبر التحكم في الانفعالات. في بعض التجارب ، تربح البطاقات الافتراضية المختارة من مجموعات مختلفة أموال اللاعب أو تخسره ؛ تتحدى المهام الأخرى شخصًا ما للاستجابة بسرعة للصور الفردية التي تومض على الشاشة ولكن لا يتفاعل مع الآخرين.

تشير دراسة ألمانية أجريت عام 2005 باستخدام لعبة ورق كهذه إلى أن المقامرين الذين يعانون من مشاكل - مثل مدمني المخدرات - فقدوا الحساسية تجاه ارتفاعهم: عند الفوز ، كان لدى الأشخاص نشاط كهربائي أقل من المعتاد في منطقة حرجة من نظام المكافأة في الدماغ. في دراسة أجريت عام 2003 في جامعة ييل ودراسة أجريت عام 2012 في جامعة أمستردام ، كان لدى المقامرين المرضيين الذين يخضعون لاختبارات تقيس اندفاعهم مستويات منخفضة بشكل غير عادي من النشاط الكهربائي في مناطق الدماغ أمام الجبهية التي تساعد الناس على تقييم المخاطر وقمع الغرائز. لدى مدمني المخدرات غالبًا قشرة أمام الجبهية فاترة.

ظهرت أدلة أخرى على أن المقامرة والعقاقير تغير الدماغ بطرق مماثلة في مجموعة مذهلة من الناس: أولئك الذين يعانون من اضطراب التنكس العصبي مرض باركنسون. يتميز مرض باركنسون بتصلب العضلات والرعشة ، وينتج عن موت الخلايا العصبية المنتجة للدوبامين في جزء من الدماغ المتوسط. لاحظ الباحثون على مدار العقد أن عددًا كبيرًا بشكل ملحوظ من مرضى باركنسون - بين 2 و 7 في المائة - مقامرون قهريون. من المرجح أن يساهم علاج أحد الاضطرابات في الإصابة بآخر. لتخفيف أعراض مرض باركنسون ، يتناول بعض المرضى ليفودوبا وأدوية أخرى تزيد من مستويات الدوبامين. يعتقد الباحثون أنه في بعض الحالات ، يؤدي التدفق الكيميائي الناتج إلى تعديل الدماغ بطريقة تجعل المخاطر والمكافآت - على سبيل المثال ، أولئك الذين يمارسون لعبة البوكر - قرارات أكثر جاذبية وتسرعًا يصعب مقاومتها.

ساعد الفهم الجديد للمقامرة القهرية العلماء أيضًا على إعادة تعريف الإدمان نفسه. في حين اعتاد الخبراء على التفكير في الإدمان على أنه اعتماد على مادة كيميائية ، فإنهم يعرّفونه الآن على أنه يسعون مرارًا وتكرارًا لتجربة مجزية على الرغم من التداعيات الخطيرة. قد تكون هذه التجربة هي ذروة الكوكايين أو الهيروين أو إثارة مضاعفة أموال الفرد في الكازينو.

"كانت الفكرة السابقة هي أنك بحاجة إلى تناول عقار يغير الكيمياء العصبية في الدماغ حتى تصبح مدمنًا ، لكننا نعلم الآن أن أي شيء نقوم به يغير الدماغ ،"

يقول تيموثي فونج ، الطبيب النفسي وخبير الإدمان في جامعة كاليفورنيا ، لوس أنجلوس.

"من المنطقي أن بعض السلوكيات المجزية للغاية ، مثل المقامرة ، يمكن أن تسبب دراماتيكية [تغييرات جسدية أيضًا "